夏朝没有文字,那么夏朝历史是怎么传下来的?

中国大历史,上下五千年,先秦之夏商周三代是中国人对自己民族历史出现最早形态国家的一个基本共识和认定。

中国大历史,上下五千年,先秦之夏商周三代是中国人对自己民族历史出现最早形态国家的一个基本共识和认定。我们知道是从周朝开始有了确定的历史纪年(公元前841年),而商朝历史则有大量甲骨文作为考古材料和文化史料来支持和印证。

但是夏朝呢?我们也知道夏朝有不少历史流传于后世,但是目前考古并没有发现夏朝出现文字的直接证据,这样就存在一个问题:夏朝的这些历史究竟是怎么传下来的呢?

夏朝到底存不存在,国内和国际史学界一向是有争议的。当然,中国人都很确定的相信,在商朝之前是有一个夏朝的存在,即便不是非常成型的国家文明,至少也是最早国家的雏形。

夏朝没有文字,那么夏朝历史是怎么传下来的?

讲述夏朝历史的连环画

本文不探讨夏朝到底存不存在的问题,我们只是探讨上古历史的流传过程,因为夏朝并没有和甲骨文一脉相承的文字,在目前出土的商朝的甲骨文中,也没有任何关于对夏朝的记载,那么现在我们所知道的,关于夏朝及夏朝以前的历史,到底是怎么被传承下来,其真实性又如何呢?

夏朝没有文字,那么夏朝历史是怎么传下来的?

甲骨文之前的疑似文字(未解读)

中国历史上第一部伟大的史书是《史记》,可说是中国人的历史启蒙,因为是《史记》最早对上古五帝时代以至夏商周的历史有了成体系的记载,但《史记》是西汉时候司马迁所撰的,他如何得知以前的历史呢?

司马迁的史料来源,一个是自己的实地考察,找各地的耄耋老者来讲述上古时代的传说故事,一个是春秋战国时各诸侯国的国别史,也就是各国史官所修的史书,这些史书真伪难辨,参差不齐,司马迁选取其中认为值得信赖的史料,加以编撰。

夏朝没有文字,那么夏朝历史是怎么传下来的?

史记

春秋战国,各诸侯国都有对自己国家历史传承的追溯,这些史书可能最早涉及到了上古时代的历史,从三皇五帝到尧舜禹和夏商的一些历史或历史片段。

那么这些史官对夏朝历史的认识又是从何而来呢?这里我们必须有一个常识:在古代的时候,文字是一种奢侈的,稀缺的文化产物,更是一种高级的技艺,文字仅仅掌握在少数的人手里,可能是史官、巫师、或者贵族,在三四千年前的夏商时代就更是如此。

商朝甲骨文

谁掌握文字,谁记载历史,文字传播的范围到哪里,历史的流传就可能到哪里。

文字是继承和流传的,夏朝有没有文字,这是不得而知的,所以商朝的文字究竟是继承于夏,还是自我发明自成体系,也不得而知。但是确定的是,周朝灭商后,肯定继承了商的文字,周朝的史官从文字中发掘了关于商和商以前的史料(如果当时的商朝文字确实对商以前历史有所记录的话),也同时记录周朝自己的历史。

古代史官

周王朝历时八百年,其中又有犬戎之祸和王室东迁,战乱和动荡对原始的文字史料一定是有巨大的损毁,原始的史料一定有大大的遗失,但是不管怎样,从西周进入东周,也就是进入春秋战国时代以后,原来的诸侯国纷纷崛起和竞争,周王室王权被大大瓜分,同时伴随的就是文字的极速扩张,这种明显的扩张已为历史学家所证明。

文字的大范围扩张带来了一个意想不到的结果,就是文字的功能更丰富了,最早文字仅仅用来进行祭祀活动,大概到商末和周初时,文字已经用来发布政府号令了,而到春秋战国时代,文字已经成了行政工具,拥有了完备的文书行政制度,这大大促进了史料的记载和再流传。

周朝主流文字-金文

所以,到了春秋时代,突然出现了各种各样的最古老的书籍,《诗经》、《尚书》、《礼记》、《春秋》三传……这些最古老的「中华典籍」,无论是文学性的、典志性的、记事性的,在后世看来都是「史料」,这些典籍的编撰者(如《尚书》为孔子所编),有机会阅览春秋各国收藏和保存的来自古老西周的王室和贵族文集,其中分散而零乱的记载了一些上古时候君王的号令和事迹(自然包括尧舜禹、夏和商),编者将之重新修编成书,流传于后世的,就成为宝贵的历史资料。

孔子(公元前551年-公元前479年)

到了战国时代,群雄并起,诸侯国的分化和斗争更加明显,各国为了显示自己国家王权的正统和统治合法性,不仅要显示自己国家对周王室的传承,更要努力将自己国家和周朝之前夏商联系起来,其中大修史书就是相当重要的一个工作,所以战国时代出现了数量众多的官修史书,这些史书都或多或少的加入了为自己国家附会夏商周联系的文字内容,其中自然有不少虚构和歪曲的成分。

《尚书》最早记录了尧舜禹事迹

到此,我们可以有一个相对明晰的线索了:

1、 夏朝的「文字」和商朝的甲骨文没有特别明显的联系,至少商朝人未必能准确掌握夏朝的「文字」,所以夏朝的历史应该是靠口头相传,通过商朝加工和流转;

2、 周朝灭商,掌握并发扬和演化了商朝的文字,因而也得以记载了一些夏朝及以前的历史传说,这些文字基本上都保存于西周王室和贵族;

3、 西周东迁,文字进一步传播,诸侯并起,各诸侯国瓜分了西周王权的同时,也瓜分了西周的王室文集和史料,经各国的高级知识分子修编,于是春秋时代出现了以《诗》《书》《礼》《易》《春秋》为代表的得以流传后世的最早的文集,其中记载和反映了一部分上古的史料和风土人情;

东周时代混乱的诸侯国体系

4、 战国时代,各国进一步修编史书,由于各国政治立场不同,文化传承不同,对上古和夏商周三代的评价定位不同,在史书的修编中加入了各自「政治正确」的历史「私货」,这是后世看到不同史料中对上古夏商周有不同描述和褒贬评价的起源;

5、 秦始皇统一六国,焚书坑儒,对六国的史书和古籍多有破坏,到西汉时,由司马迁进行了大规模的收集和整理(恐怕还有文学加工),终于写成伟大的《史记》。

从此,上古五帝传说,尧舜禹夏商周三代历史,虽然不尽是历史原貌,但终于得以流传后世!

《竹书纪年》

(预告:具体到夏朝的历史,其实更重要的史料是来源于一本传奇的史书《竹书纪年》,我们留待后面专题再讲。)

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