科学家发现南极已经融化出巨大空洞,未来水世界距离我们并不遥远

1995年的一部美国好莱坞科幻电影《未来水世界》,为我们描绘了一幅这样的画面。公元2500年,地球冰川大量消融,海平面持续升高,地球成了一片汪洋世界。

1995年的一部美国好莱坞科幻电影《未来水世界》,为我们描绘了一幅这样的画面。公元2500年,地球冰川大量消融,海平面持续升高,地球成了一片汪洋世界。人类文明被摧毁,尘封在海洋深处。侥幸活下来的人们仿佛回到原始社会,只能靠简单材料建起了水上浮岛,泥土成了稀有之物,人们生存在死亡的边缘。

科学家发现南极已经融化出巨大空洞,未来水世界距离我们并不遥远

虽然艺术创作高于现实,但首先是要来源于现实的。日前,美国国家航空航天局(NASA),利用新一代地球观测卫星开展的“冰桥行动”(Operation IceBridge),在地球南极的思韦茨冰川(Thwaites Glacier)之下,发下了一个巨大的空洞。这个巨大的空洞是冰川融化形成的。002

科学家发现南极已经融化出巨大空洞,未来水世界距离我们并不遥远

根据卫星的测量数量显示,南极空洞的面积目前已超过40平方公里,这几乎达到北京的东城区和西城区的面积总和,而空洞的高度已超过300米。如此巨大的空洞,意味着这里已经流失了约140亿吨的冰。由于全球气候变暖,海水温度逐年升高,每年都有数亿吨温热的海水通过冰层和基岩之间的缝隙,涌入洞穴冲刷冰川。而形成这个空洞,仅仅用了3年时间而已。

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这一发现令科学家无比震惊,因为南极冰川融化的速度明显高于人们的预期,感觉地球的身体一下子被掏空了。南极思韦茨冰川的总面积约为15.2万平方公里,这与整个山东省面积相当,科学家预计,如果思韦茨冰川全部融化,可以让全球海平面升高约65厘米。而思韦茨冰川融化后,造成的连锁反应,会影响到其周边的冰川一同融化,届时海平面最终会上升约2.4米。而此次发现的巨大洞穴,则意味着冰川不仅是表面在融化,而且从内部也开始融化了!

这就好比我们在大夏天吃冰棒,如果冰棒仅仅是表面在融化,那么我们可以吃得久一些,但如果冰棒的核心受热也开始融化的话,那么冰棒用不了几分钟就会立刻全部融化掉。南极的思韦茨冰川目前面临的就是这样紧迫的情况,如果不立即采取措施,那么许多沿海城市、岛屿、甚至国家将不复存在。

NASA此次的“冰桥行动”还发现,南极大部分冰川正在以每年0.6至0.8公里的速度退缩,甚至有些地区冰川退缩的速度达到了每年1.2公里,这意味着每年大约有数亿吨冰川被融化。而近日美国遭受的极地漩涡的侵袭,虽然是降温,但实际原因还是全球变暖造成的,过热的气流导致北极上空温差梯度变大,极地漩涡变得不稳定,进而南下侵袭美国多地,造成多人死亡和无法挽回的经济损失。

上图是美国芝加哥最近的航拍照片,这是一幅如末日降临般的景象。美国在前年决定退出抑制全球变暖的《巴黎协定》,这无疑会加剧气候恶化,冰川融化的速度已经失控,按照这样的趋势发展下去,未来水世界也许不用等到2500年就会提前来临了。

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