明朝多强大?段子告诉你!

或许不如盛唐强汉那样,被每个中国人视为“历史的骄傲”,但明朝也确实是“高人气”的王朝之一。相比被大书特书千百遍的“万历三大征”、“郑和下西洋”等猛人猛事,下面所述小事。

或许不如盛唐强汉那样,被每个中国人视为“历史的骄傲”,但明朝也确实是“高人气”的王朝之一。

相比被大书特书千百遍的“万历三大征”、“郑和下西洋”等猛人猛事,下面所述小事,虽说只是史册里的寥寥数笔,却桩桩缩影了有明一代曾经的辉煌。

明朝多强大?段子告诉你!

“基建狂魔”

朱元璋大家都知道,建国之后“杀功臣”、“伐北”、“搞廉政建设”等等,但你可知道他还“死抓基建”吗?

明朝多强大?段子告诉你!

大明开国,说好听点是“得国正”,坦白说就是烂摊子。莫说什么“治隆唐宋”,老百姓吃口饱饭都难。

朱元璋那是一般人吗?大手一挥,重建!

到明洪武二十八年,疏通河道五千一十八处,整治塘堰四万九百八十七处,修筑堤坝五千四十八处。不到三十年的工程量,就相当于北宋一百多年的数倍。

而且,如此浩大工程,让人不由联想到秦长城、隋运河,理论上百姓劳苦是跑不了了,可实际上呢?史料记载是“其赋易供,而其民常逸”——公正调配人力,就在休养生息里,高高兴兴的干完活。

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也正是在这强大“工程奇迹”的助推下,开国饿殍遍野的明王朝,到朱元璋晚年时,已有超过八百五十万顷耕地面积,远超几百年后“康乾盛世”的数据,岁粮收入突破三千二百万石,甩开宋元鼎盛时期两倍多。

为什么后来的永乐大帝朱棣敢弄出那么多“大动静”?和汉武帝刘彻一样,先辈打的家底啊!

至今成谜的数据

上世纪六十年代,美国学者郝若贝曾估算,中国宋朝的铁产量,应当是英国十七世纪时的两倍多。

明朝“铁粉”听到这肯定坐不住了——自明开国后,率先井喷的产业,正是冶铁业。

仅官办“铁冶所”的铁产量,短短几年(朱元璋时期)就突破了九千吨,是北宋年间的2.2倍,更相当于同时代欧洲各国的总和。

而且,这个产量,放在明朝也只是起步价。朱元璋晚年,明朝民间冶铁业后来居上,“焦炭冶炼”、“生铁淋口”等技术更新层出不穷,甩开西方上百年。铁产量更是狂飙突进,山西阳城一地的铁产量,到十五世纪中叶时就有六十万斤,相当于明初山西全省的七倍。明朝此时全国的铁产量有多少?这是个众说纷纭的天文数字。

各种铁制民用物品,也成了大航海时代的硬通货。

比如佛山的铁锅,就以质量精美驰名,引得各国商船每年纷至沓来,号称“帆绰二洋,倏忽数千里,以中国珍丽之物相贸易,获大赢”。

安徒生摆乌龙

随着航海时代到来,大批西方人造访明朝,首先吸引他们眼球的,就是明朝城市那些惹眼的建筑。

《大中国志》、《中国札记》等欧洲书籍里,就以详细笔墨介绍了明朝城市各种“怪异”建筑。

西班牙人拉达描述说,明朝的驿路有良好的排水设施,不管多么剧烈的暴雨,雨后都不会有积水。明朝人的住宅更是坚固美丽,几乎“每个人都是优秀的建筑师”。

另一位学者门多萨更认为,福建泉州的塔楼,要“超过罗马人的任何建筑”。还有那些巨石建造的明朝桥梁,在当时桥梁知识匮乏的欧洲人看来,他们“真不懂得是怎样搭上去的”。

不过,要论最刷新当时欧洲人观念的建筑,当属南京大报恩寺琉璃塔。

明万历年间,葡萄牙学者曾德昭来到南京,随即就被大报恩寺的华贵风采折服。不过这时的欧洲人根本不懂什么是琉璃,惊叹过大报恩寺的琉璃色彩后,竟就以为这是个“瓷塔”。而此时的明朝瓷器正在欧洲热销,于是“明朝人用瓷器烧塔”的说法不胫而走。

之后一二百年里,好多欧洲文献都对中国有“瓷器烧的大瓷塔”言之凿凿。就连近代童话大师安徒生,都因此上了当。

在安徒生名作《天国花园》里,就有“我刚从中国来,我在瓷塔上跳了一圈舞”的语句。这让好些喜欢安徒生的中国小朋友,想破头皮也看不明白。

不过,就像笑话里穷汉总想象“皇帝上午吃饺子中午吃包子”、“贵族用金鞭子放羊”一样,明朝在当时欧洲人眼里,就是这么华贵的存在。

羞杀嘉庆帝

十六世纪,西方殖民者也来到东方,明王朝见识到了火炮的威力,觉得“这东西天朝上国必须有”,于是除了各类火铳,佛郎机等“大炮”也进入了明朝的军队。

那明朝的“仿制火炮”威力如何?许多曾见识过明朝火炮威力的西班牙军官都感慨:“比我们的造的好,更有威力。”

当时明朝虽说火器技艺有所欠缺,但铸造工艺却依旧遥遥领先,特别是“铁芯铜体”的复合炮管技术,更是世界军工史上的创举。

这种技术以铁来锻造火炮内壁,外围再以铜浇筑,从而以更低的成本,铸造出威力强大的火炮。凭这更高效的技术,明王朝的火力水准,从此直线飙升。

万历朝鲜战争“战胜之速,委前史所未有”的赫赫战功,就有这强大火力的功劳。

可惜,后来明清易代,“弓马骑射”成了乾隆年间的清军口号,大批明代科技图书或毁或弃。

清嘉庆四年,嘉庆皇帝将明朝留下来的一百六十门火炮融掉,重新打造成“威力加强款”——得胜炮。没想到这些“升级版”,一开火就现了眼:一百年后的“进化”火炮,威力竟比一百多年前的明朝火炮差得远,活活闹了大笑话。

如此笑话,几十年后鸦片战争惨败的耻辱,已是可以想——核心技术的兴衰,关系国运的走向。无论古今,道理教训,都是一样。

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