青藏高原危机提前!“亚洲水塔”或更快缺水,80年内流量下降24%

这是高山的重要部分——冰川径流为数亿人提供饮用水和灌溉用水,并为全世界数百万平方公里的植动物栖息地提供水源。

在地球那些人迹罕至的险峻山脉中,堆积的冰雪汇集成了冰川,这是高山的重要部分——冰川径流为数亿人提供饮用水和灌溉用水,并为全世界数百万平方公里的植动物栖息地提供水源,冰川融化形成的河流还能用作水力发电。但冰川中也埋藏风险:人类活动带来的全球变暖正加速融化陆地冰川,导致全球海平面上升和局地的洪水泥石流等一系列问题。

青藏高原危机提前!“亚洲水塔”或更快缺水,80年内流量下降24%

2018年,美国海洋大气管理局(NOAA)曾发布调查报告,指出虽然全球网络中的个别冰川经历了数年的增长,但自1980年以来,全球山地冰川已经连续30多年出现大规模流失,而且山地冰川的质量损失每十年都在加速。

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然而近日,研究人员对世界各地的冰川冰量进行了新的估算,当然这个测量不包括格陵兰和南极冰盖。他们的结论是:之前的计算高估了亚洲高山冰川的数量,这可能意味着亚洲高山冰川会以超出人类想象的速度迅速消失。

在苏黎世联邦理工学院和瑞士联邦森林、雪地和景观研究所的带领下,一个由冰川学家组成的国际团队使用不同数值模型的组合来计算全球约215000个冰川的冰厚分布和冰量。其中科学家们尤为关注亚洲地区的高山冰川,这些冰川包括了喜马拉雅山、青藏高原和中亚山脉在内,被认为是除北极以外北半球最大的冰团的所在地,总面积达7000平方公里。该研究表明,之前的计算高估了这一数量近四分之一。

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冰川学教授Daniel Farinotti表示,根据这些新计算,我们必须假设亚洲高山的冰川可能比我们想象的更快地消失。此前,研究人员估计,到2070年,该地区冰川所覆盖的面积将减少一半。现在预计这种情况将在21世纪60年代发生——这种变化将对当地供水产生可察觉的影响。

作为世界著名的“亚洲水塔”,亚洲高山地区的冰川融水是很多大河的重要部分,包括印度河、塔里木河以及流入咸海的河流,这意味着亚洲高山冰川滋养着上亿人。而对于上述地区,研究人员预计到本世纪末夏季融水量将比现在低24%,这种变化令人科学家们感到不安。

除了影响那些内陆的人外,还将导致全球海平面上升。根据估计,如果亚洲高山冰川完全融化,可能导致全球海平面上升高达30厘米,这对于很多沿海低洼地区的人来说是严重危机。据估计,在1990年至2010年间,冰川融化已经导致海平面上升约1.5厘米。现在,科学家们对亚洲高山地区的变化感到担忧,这意味着人类需要更快的遏制全球变暖,才能避免一系列恶性事件的发生。

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