史上最大规模的大灭绝事件,脊椎动物竟然是在40万年间被饿死的

二叠纪大灭绝发生在2.5亿年前,这是地球历史上最大规模的生物灭绝事件,消灭了地球上90%的物种。但是对生物进化的意义重大,进入三叠纪之后,恐龙等爬行动物成为地球绝对的主宰。

二叠纪大灭绝发生在2.5亿年前,这是地球历史上最大规模的生物灭绝事件,消灭了地球上90%的物种。但是对生物进化的意义重大,进入三叠纪之后,恐龙等爬行动物成为地球绝对的主宰。二叠纪末期地球上究竟发生了什么?这个问题一直困扰着科学家们。

史上最大规模的大灭绝事件,脊椎动物竟然是在40万年间被饿死的

二叠纪末期,大陆地壳相互碰撞,形成了一个叫做“泛大陆”的超级大陆。之后的200万年里,火山大规模喷发。相比火山喷发本身,火山喷发造成的长期效应,对地球生物的杀伤范围更广,杀伤力更强。然而,具体是哪种效应对生物灭绝起到了主导作用,科学界的观点并不统一。有人认为火山喷出的烟雾会阻挡太阳光到达地面,还有人认为臭氧层被耗尽,将地面暴露于强烈的太阳辐射之下。

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最新的研究发现,二叠纪末期,在陆地动物和海洋物种大量死亡之前的40万年里,植物已经先一步开始凋零。

这项新的研究的作者美国内布拉斯加州大学林肯分校(University of Nebraska Lincoln)的菲尔丁(Christopher Fielding)说,学术界早就提出过植物先灭绝,动物被饿死的假说,他们这是第一次找到了证据,证实在大灭绝之前的近40万年里,澳大利亚的一些植物已经开始凋零,原因是重金属镍中毒。

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植物凋零艺术想象图

然而,澳大利亚当地并没有镍矿,那么,这些镍是从哪里来的呢?

事实上,科学家在地球上多处都发现,沉积物中的镍含量在相同历史时期出现过类似的峰值。合理的解释是,位于现代西伯利亚地区的火山喷发时,将镍矿床中的镍转化成气溶胶,随着大气蔓延开来。

二叠纪末期沉积物中发现镍

这些重金属镍沿途毒害了植物,进而引发食物链断裂——食草动物因缺乏植物而死亡,食肉动物因缺乏食草动物而死亡。

结语

看来,对于二叠纪大灭绝发生的主要原因,科学界的认识比较统一,是由板块碰撞引发火山喷发。区别在于,火山喷发的哪种效应起到了主导作用。此项研究主要证实了植物先于动物而死,而不是同时死亡。

可叹的是,以人类目前的科技水平,连精确预测地震都无法做到,谈起保卫地球,任重而道远啊!

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